Engels

Welke taal wil men overal leren?

Toen mensen tijdens de lockdowns van 2020 besloten een nieuwe hobby te kiezen, was een nieuwe taal leren een populaire keuze. In maart 2020 verdrievoudigde bij de taalapp Duolingo het aantal nieuwe gebruikers.

Maar welke talen zijn het meest gewild in elk land? Dat ging men bij Wordtips na.

Om dat te onderzoeken, maakte Wordtips gebruik van de Zoekwoordplanner van Google en ging na hoe vaak ‘taal x leren’ in elk land tussen mei 2020 en mei 2021 werd ingevoerd.

De populairste talen in Europa

In maar liefst 34 Europese landen, waaronder ook België en Nederland en de ons omringende landen, was Engels de meest gewilde taal om te leren.

Maar enkele landen weken hiervan af. Zo bleek Duits de populairste taal om te leren in Denemarken. In het kleine zuidelijke deel van Denemarken is Duits overigens een officiële minderheidstaal. En volgens World Atlas leven er 20.000 etnische Duitsers in het gebied, waarvan 8000 Duits als moedertaal hebben.

In het Verenigd Koninkrijk neemt Spaans de eerste plaats in. Vreemd genoeg is Spaans ook de populairste taal om te leren in Spanje zelf. Dat lijkt tegenintuïtief, maar de reden is waarschijnlijk het grote aantal Britse expats in Spanje. Volgens BBC News leven er op dit ogenblik meer dan 300.000 Britse expats in Spanje.

Ook opvallend, in Zweden is de populairste taal Portugees.

Oekraïne is het land waar men het meest geïnteresseerd is in het leren van een nieuwe taal. Van elke 1000 internetgebruikers zijn er net geen 26 die naar taallessen op zoek zijn.

De populairste talen op het Amerikaanse continent

Zowel mensen in de VS als in Canada zijn het meest tuk op Japans en willen die taal leren.

Dat lijkt verrassend, maar al sinds het begin van de jaren 1990 zijn Noord-Amerikanen in de ban van de Japanse popcultuur. En recenter is de interesse in anime aanzienlijk gegroeid. De vraag naar anime-programma’s is in de VS begin 2021 gestegen met 33% tegenover het jaar ervoor.

Image by Jim Bradley from Pixabay

In de meeste Centraal-Amerikaanse landen staan Engels of Spaans bovenaan, maar niet zo in Belize. Daar prijkt Chinees bovenaan. Volgens de volkstelling van 2000 identificeert bijna 1% van de bevolking zich als Chinees. De Chinese immigratie in Belize begon midden de 19de eeuw, toen Chinese immigranten als arbeiders naar het land werden gebracht (toen heette het nog Brits Honduras).

Recenter ontving Belize een golf van Taiwanese migranten die er bedrijven oprichtten als onderdeel van de internationale ontwikkeling van Taiwan.

In Zuid-Amerika staat Koreaans bovenaan in Peru en Chile. De populariteit van K-Pop in Zuid-Amerika bewijst hoe media en kunst talen ver voorbij hun originele grenzen en soms tot op onverwachte plaatsen kunnen verspreiden.

Meest gesproken talen ter wereld

Engels is in vele landen de populairste taal voor mensen die een taal willen leren en is ook de meest gesproken taal ter wereld. In totaal zijn er ongeveer 1,1 miljard mensen die Engels kunnen spreken. Dat is ruwweg 15% van de volledige wereldbevolking. Dat betekent echter ook dat 85% van de bevolking geen Engels praat!

RangTaalTotaal aantal sprekers
1Engels1132 miljoen
2Mandarijn Chinees1117 miljoen
3Hindi615 miljoen
4Spaans534 miljoen
5Frans280 miljoen
6Standaard Arabisch274 miljoen
7Bengali265 miljoen
8Russisch258 miljoen
9Portugees234 miljoen
10Indonesisch199 miljoen

En omdat steeds meer mensen Engels willen leren, lijkt het erop dat de taal nog wel enkele jaren de lingua franca (een gemeenschappelijke taal bij mensen met een verschillende moedertaal) van de wereld zal blijven.

Welke taal staat op jouw verlanglijstje?

De taalkundige diversiteit van Papoea-Nieuw-Guinea

Als ik je vraag in welk land ter wereld de meeste talen worden gesproken, dan is de kans behoorlijk groot dat je India antwoordt. Met 22 officiële talen en honderden officieuze talen die alle samen door 1,3 miljard mensen worden gesproken, is India inderdaad een van de taalkundig rijkste landen ter wereld.

Maar India is op dat vlak niet opgewassen tegen een land in de Stille Zuidzee met slechts 7,6 miljoen inwoners: Papoea-Nieuw-Guinea. (meer…)

Recensie: Lingua – Dwars door Europa in 69 talen

Enige tijd geleden verscheen de Atlas van de Nederlandse taal, in Nederlandse en Vlaamse versie. De boeken geven een mooi overzicht van de stand van het Nederlands in respectievelijk Nederland en Vlaanderen.

Het nieuwe boek ‘Lingua‘ van taaljournalist Gaston Dorren, verschenen bij uitgeverij Athenaeum, kun je met recht en reden de atlas van de Europese taal noemen. Het boek behandelt niet minder dan 69 Europese talen uitvoerig. (meer…)

Spreken Spanjaarden en Italianen sneller dan wij?

Ik hoor mensen die Spaans of Italiaans studeren vaak klagen over het feit dat die Spanjaarden en Italianen zo snel ratelen, te snel om het allemaal goed te begrijpen.

Maar is dat wel echt zo? Spreken Spanjaarden en Italianen (veel) sneller dan Nederlandstaligen of Engelstaligen?

Of spreken Spanjaarden met opzet snel wanneer er een toerist aanwezig is?

(meer…)

Nederlands, Engels en Duits waren bijna één taal

Een van mijn favoriete schrijvers is Harry Turtledove. Hij specialiseert zich in alternatieve tijdslijnen, zoals wat er gebeurd zou zijn mochten de Duitsers de Tweede Wereldoorlog hebben gewonnen of mocht de Amerikaanse Burgeroorlog anders zijn verlopen.

Ik maak graag eenzelfde veronderstelling. Wat als twee mensen een andere keuze in hun leven hadden gemaakt? Dan zouden Engels, Nederlands en Duits nu nagenoeg identiek hebben geklonken en mogelijk zelfs één taal zijn geweest.

(meer…)

Engelse krachttermen nu netjes gerangschikt

ofcomOfcom, min of meer het Britse equivalent van de Vlaamse Regulator voor de Media of het Nederlandse Commissariaat voor de Media, publiceerde vorige maand een uitgebreid rapport waarin het de vele Engelse krachttermen rangschikte van mild over medium, sterk en sterkst. Het gaat om krachttermen die gekoppeld zijn aan ras en etniciteit, geslacht en seksualiteit, lichaamsdelen en gezondheidstoestanden, religieuze beledigingen en seksuele referenties, maar ook bepaalde handgebaren. (meer…)

Het Engels van Guy Verhofstadt

Gisteren was het weer zover. Liberaal Guy Verhofstadt las eerst een stukje tekst voor in het Engels – dat ging er nog door – maar reageerde daarna eerder spontaan op een reactie van Nigel Farage van UKIP. Wat volgde waren twee zinnen in het meest schabouwelijke Engels dat je je maar kunt voorstellen. Maar luister vooral even zelf: (meer…)