Alles in het Engels leidt zelden tot succes

Kunnen de Engelstaligen het zich door de wereldwijde verspreiding van het Engels veroorloven om alleen maar Engels te praten? Die vraag stelt zich ook The Economist, nochtans hét magazine van de Engelstalige economische elite. 

Als sinds 2010 wijst het magazine zijn lezers op de foute indruk dat het huidige succes van het Engels betekent dat er geen moeite meer moet worden gedaan om andere talen te leren.

Volgens The Economist is de huidige hegemonie van het Engels als ‘internationale taal’ op andere talen niet noodzakelijk duurzaam. Dat legt het uit in zijn editie van 22 mei 2021.

(meer…)

Over de verengelsing van Ierse gemeentenamen

Hoe spreek je de gemeentenaam Youghal uit? Of Dún Laoghaire? Een Ier zal je vertellen dat het doodeenvoudig is – ‘jauwl’ en ‘dén lierie.’

Toeristen in Ierland hebben het vaak moeilijk om te weten te komen hoe namen van gemeenten en dorpen moeten worden uitgesproken. Met zo’n ongewone combinatie van letters, is dat ook logisch.

Maar Ierland is toch in hoofdzaak een Engelstalig land? Waarom is het dan ook voor wie Engels spreekt zo moeilijk?

(meer…)

Laatst overgebleven spreker van Wukchumni overleden

Marie Wilcox
Tommy Lee Kreger, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons

Marie Wilcox, de laatste persoon die vloeiend Wukchumni sprak en twintig jaar lang werkte aan het eerste volledige woordenboek van de taal, is op 87-jarige leeftijd overleden.

Jarenlang was Marie Wilcox de hoeder van de taal Wukchumni, een van de vele inheemse talen die ooit in centraal Californië werden gesproken maar ondertussen zijn verdwenen of bijna zijn verdwenen. Ze was gedurende enige tijd de enige persoon die de taal vloeiend sprak.

(meer…)

Nieuw Latijn: de toekomst voor Europa?

Europese Unie
Kolja21, CC BY 3.0, via Wikimedia Commons

De Europese Unie telt 24 officiële talen. Het Engels is door het wegvallen van het Verenigd Koninkrijk eigenlijk een bijzonder kleine taal geworden. Toch wordt ze dagelijks in de Unie gebruikt.

Om de jobs en waarden van de EU te kunnen verdedigen, moet de EU onafhankelijk zijn van andere grootmachten. Ze moet autonomer en coöperatief kunnen werken. Daartoe heeft ze haar eigen taal nodig.

(meer…)

Tsjechen in de clinch over hun vrouwelijke familienamen

Enkele maanden geleden stemde het Tsjechische parlement een wet waarmee vrouwen hun vervrouwelijkte familienamen mochten laten vallen. Dit leidde tot een nieuwe cultuuroorlog tussen liberalen en conservatieven.

Tot dusver werd het achtervoegsel -ova toegevoegd aan de familienaam van de echtgenoot, maar weldra hoeft dat niet meer.

(meer…)

Babbel: Wie een taal wil leren, moet met een mens praten

Markus Witte, de medeoprichter van de taalleer-app Babbel, kan Flaubert in het Frans lezen, maar kan in die taal geen ontbijt bestellen. Dat gevaar loop je wanneer je een taal leert zonder ze ooit te spreken.

“Het komt erop neer dat als je een taal wil leren, je met een mens moet praten”, zegt Witte. Dat is een onverwachte verklaring van iemand die een taalleer-app heeft ontwikkeld. Want zei hij echt dat je een taal alleen via persoonlijk contact kunt leren?

(meer…)