De landen van Europa (2)

We zetten vandaag onze etymologische rondreis in Europa verder. Het eerste land dat we aandoen, is Cyprus.

Cyprus

Op Cyprus wordt overwegend Grieks gesproken en de naam van het land is dan ook uit die taal afkomstig.

Hubelake, CC BY-SA 3.0 https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0, via Wikimedia Commons

Nee, Cyprus verwijst niet naar de naam van een of ander oudheidkundig volk, maar komt van kuparissos, wat niets anders is dan de cipressenboom. Cyprus is dus het land van de cipressenbomen.

Een andere theorie is dat het van het Latijnse cyprium komt, wat koper betekent.

En volgens een derde theorie was Cyprus de naam van een koning die verbannen was na de Trojaanse oorlog en op Cyprus de stad Salamis zou hebben gesticht.

Denemarken

De naam Denemarken bestaat uit twee delen: ‘Dene’ wat verwijst naar het volk (Dane in het Deens), en ‘mark’ wat grens betekent.

De naam van het volk komt van het Oud-Noorse danir dat ‘laaglandbewoners’ betekent.

En weet je waar Kopenhagen vandaan komt? Dat heet in het Deens København. Eenvoudigweg: de haven waar je koopt (køber: handelaar, havn: haven)

Duitsland

De Duitsers hebben hun naam min of meer aan ons te danken. ‘Duits’ komt van het Middelnederlandse ‘diets’ (‘duutsch’ in Nederland), wat zoveel als ‘van het volk’ betekent. Nog verder in de geschiedenis komt het van het Oud-Germaanse theudo (volk).

Diets was ook de verzamelnaam van alle Nederlandse talen die tussen 1200 en 1550 werden gesproken (er was nog geen eenheidstaal).

De woorden Diets en Duits betekenden oorspronkelijk dus allebei ‘Nederlands’.

Pas later begon men Duits alleen voor onze oosterburen te gebruiken.

Estland

Waar de naam Estland vandaan komt, is niet zeker.

Photo by Leo Roomets on Unsplash

De voor de hand liggende verklaring is dat ‘Est’ voor ‘oost’ staat natuurlijk. Maar het kan ook van een eigennaam komen die ‘bewoners aan de waterkant’ betekent.

Een leuke is ook de herkomst van de naam van de hoofdstad Tallinn. Die stad werd in 1219 door de Deense koning Valdemar II gesticht.

Tallinn betekent dan ook ‘tan’ (Deens) + ‘linn’ (fort, kasteel).

Finland

De Finnen waren al in de Griekse en Romeinse tijd bekend.

Zo had Tacitus het over de Fenni. Ptolemaus sprak dan weer over de Phennoi, een naam waarvan de verdere etymologie ons onbekend is en waarmee Ptolemaeus doelde op een volk in het Baltische gebied. Maar welk volk dat precies was, weten we niet.

Frankrijk

A D Monroe III, CC BY-SA 4.0 via Wikimedia Commons

Frankrijk is uiteraard het land van de Franken.

Waar die hun naam van kregen is het voorwerp van diverse theorieën.

Een theorie zegt dat het komt van het woord ‘vrij’ omdat na de verovering van Gallië door de Romeinen alleen de Franken geen belasting moesten betalen.

Maar het kan ook stammen van het Proto-Germaanse frankon, wat speer betekent en hun favoriete wapen was.

Vind je dit interessant? Dan gaan we volgende keer verder.

One comment

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.